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Injured Worker Employers
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Employee Education - Basics

 

Educación al Empleado - Fundamentos

     
     

About the Basics


1. Q. What is workers' compensation?

A. If you have a work-related injury or illness, your employer is required by law to pay for workers' compensation benefits. You could get hurt by:

One event at work, such as hurting your back in a fall, getting burned by a chemical that splashes on your skin or getting hurt in a car accident while making deliveries.

--or--

Repeated exposures at work, such as hurting your wrist from doing the same motion over and over or losing your hearing because of constant loud noise.

 




2. Q: How can I avoid getting hurt on the job?

A. Employers in California are required to have an injury and illness prevention program. The program must include worker training, workplace inspections, and procedures for correcting unsafe conditions promptly. Learn about and participate in your employer's program and report unsafe conditions to your employer. If they don't respond, call Cal/OSHA, the state agency that enforces health and safety laws.



3. Q. What should I do if I have a job injury?

A. Report the injury to your employer by telling your supervisor right away. If your injury or illness developed over time, report it as soon as you learn or believe it was caused by your job.

Reporting promptly helps prevent problems and delays in receiving benefits, including medical care you may need. If your employer does not learn about your injury within 30 days and this prevents your employer from fully investigating the injury and how you were injured, you could lose your right to receive workers' compensation benefits.

Get emergency treatment if you need it. Your employer may tell you where to go for treatment. Tell the health care provider who treats you that your injury or illness is job-related.

Fill out a claim form (http://www.dir.ca.gov/dwc/DWCForm1.pdf) and give it to your employer. Your employer must give or mail you a claim form within one working day after learning about your injury or illness. If your employer doesn't give you the claim form you can download it from the forms page of the DWC website.



4. Q. Do I need to fill out the claim form (DWC 1) my employer gave me?

A. Yes. Giving the completed form to your employer opens your workers' compensation case. It starts the process for finding all benefits you may qualify for under state law. Those benefits include, but are not limited to:

  • A presumption that your injury or illness was caused by work if your claim is not accepted or denied within 90 days of giving the completed claim form to your employer
  • Up to $10,000 in treatment under medical treatment guidelines while the claims administrator considers your claim
  • An increase in your disability payments if they're late
  • A way to resolve any disagreements between you and the claims administrator over whether your injury or illness happened on the job, the medical treatment you receive and whether you will receive permanent disability benefits




5. Q. What benefits am I entitled to?

A. Workers' comp insurance provides five basic benefits:

  • Medical care: Paid for by your employer to help you recover from an injury or illness caused by work
  • Temporary disability benefits: Payments if you lose wages because your injury prevents you from doing your usual job while recovering
  • Permanent disability benefits: Payments if you don't recover completely
  • Supplemental job displacement benefits (if your date of injury is in 2004 or later): Vouchers to help pay for retraining or skill enhancement if you don't recover completely and don't return to work for your employer
  • Death benefits: Payments to your spouse, children or other dependents if you die from a job injury or illness.

Attend a free seminar for injured workers at a local DWC office for a full explanation of workers' comp benefits, your rights and responsibilities.



6. Q. What resources are available to me?

A. Your local I&A officers are a great resource and their services are free. They are not there to act on your behalf as an attorney would, but they'll help you understand how to act on your own behalf. Attend a free seminar for injured workers at a local DWC district office for a full explanation of workers' comp benefits, your rights and responsibilities. You can also make an appointment with an I&A officer and speak to them privately at your convenience.

In addition, there is a lot of information on the I&A page of the DWC's website. Check out the fact sheets and guides (http://www.dir.ca.gov/dwc/iwguides.html) for injured workers. The fact sheets provide answers to frequently asked questions about issues affecting your benefits. The guides will help you fill out forms you may need to get a problem with your claim resolved at the local DWC district office.



7. Q. How can I find out who provides workers' compensation coverage for my employer or another business in California?

A. In California all employers are required to either purchase a workers' compensation insurance policy from a licensed insurer authorized to write policies in California or become self insured. The DWC does not provide workers' compensation insurance for employers and does not maintain information about employers and their respective insurers. To find out which insurer provides workers' compensation insurance for a specific employer, visit the California Workers' Compensation Coverage website. The roster of self-insured employers can be found on the Self Insurance Plans Web page.

More information about workers' compensation can be found on the DWC's Web page for injured workers.



8. Q. I know that independent contractors aren't covered under workers' compensation. How do I know if I really am an independent contractor?

A. There is no set definition of this term. Labor law enforcement agencies and the courts look at several factors when deciding if someone is an employee or an independent contractor. Some employers misclassify employees as an independent contractor to avoid workers' compensation and other payroll responsibilities. Just because an employer says you are an independent contractor and doesn't need to cover you under a workers' compensation policy, doesn't make it true. A true independent contractor has control over how their work is done. You probably are not an independent contractor when the person paying you:

  • Controls the details or manner of your work
  • Has the right to terminate you
  • Pays you an hourly wage or salary
  • Makes deductions for unemployment or social security
  • Supplies materials or tools
  • Requires you to work specific days or hours




9. Q. What happens to an injured worker's personal information that is requested on various DWC forms? Is it kept confidential?

A. The division uses this information solely to administer its duties in workers' compensation claims. For example, if an injured worker provides their Social Security number (in whole or in part), DWC will use it as an identifier to ensure that documents are matched to the correct workers' comp case. Unless authorized by law to do so, DWC cannot disclose the residence addresses of injured workers or their Social Security number.

Note that some case file information can be found by using the public information case search tool on the DWC's website.


10. Q. What personal information can be found in a public information search?

A. The search tool shows limited case data, such as an injured worker's name, case number, case status, court location, employer name, a description of events in the case, and associated dates. It may list the parts of the body that were injured, but it does not include medical records or any case documents. The information provided in this search tool relates solely to cases in DWC's adjudication unit and is intended to help move cases through the court system efficiently. Any person requesting access to this information is required to identify themselves, state the reason for making the request and is instructed not to disclose the information to any person who is not entitled.

Injured workers should be aware that, once an Application for Adjudication of Claim is filed, case file information, including case documents, may be disclosed under the California Public Records Act. Even in this circumstance, an injured worker's address and Social Security number are not revealed to the requestor by the DWC.

Find more information about basic facts on workers' compensation in the factsheet.








About navigating the workers' comp system:


1: Q. The workers' comp system seems very confusing. Should I get an attorney?

A. That's a question you have to answer for yourself. The vast majority of workers' compensation claims are resolved between injured workers and claims administrators with no problems. You're not required to have an attorney, even if you have a disagreement with the claims administrator. However, if your case is complex you may benefit from having one. Your attorney can't directly charge you for his or her services. Your attorney's fee will be paid out of a portion of your workers' compensation benefits. If you decide not to get an attorney, the I&A officer at your local DWC district office can help you with your claim. Even if you decide to hire an attorney you should educate yourself about your rights and responsibilities, stay in communication with your employer and claims administrator and don't be afraid to ask them questions.



2: Q. I'm having a problem getting my benefits. What resources are available to me?

A. Your local I&A officers are a great resource and their services are free. They are not there to act on your behalf as an attorney would, but they'll help you understand how to act on your own behalf. Attend a free seminar for injured workers at a local DWC district office for a full explanation of workers' comp benefits, your rights and responsibilities. You can also make an appointment with an I&A officer and speak to them privately at your convenience.

You can also find a lot of information on the I&A page of the DWC's website. Check out the fact sheets and guides for injured workers. The fact sheets provide answers to frequently asked questions about issues affecting your benefits. The guides will help you fill out forms you may need to get a problem with your claim resolved at the local DWC district office.


3: Q. I'm disabled and need assistance in order to use DWC services. Is there any help available?

A. Yes. If you have a disability and are using the services of the Division of Workers' Compensation you may be eligible for a reasonable accommodation. A reasonable accommodation is assistance given to disabled individuals to promote equal access to and participation in our programs and services. Those services include the Worker's Compensation Appeals Board, the Information and Assistance Unit, the Retraining and Return to Work Unit and the Disability Evaluation Unit. You can find out more about reasonable accommodation, including how to request one, at the disability accommodation page.

For more information on receiving an Americans with Disabilities Act (ADA) accommodation.


4: Q. Besides workers' compensation benefits, can I get any other financial assistance?

A. Other benefits may be available. These include:

  • Benefits paid by the state and federal governments such as State Disability Insurance (SDI) , unemployment insurance, and Social Security Disability Insurance (SSDI) payments
  • Benefits offered by employers and unions, such as sick leave, group health insurance, long term disability (LTD) and salary continuation plans
  • Payments if your injury was caused by someone other than your employer.



5: Q. How do I find out what's going on with my case?

A. If you have an attorney, he or she should be keeping you up to date. If you don't have an attorney, contact the I&A officer at your local DWC district office for a status report. The DWC also has a call center through which many calls to local offices are routed. The call center staff is also fully equipped to give you status updates on your case.


6. If I'm not happy with my attorney, can I dismiss him?

A. Yes.

Acerca de los principios básicos


1. P. ¿Qué es la compensación de trabajadores?

R. Si usted tiene una lesión o enfermedad laboral, su empleador está obligado por ley a pagarle los beneficios de compensación de trabajadores. Usted podría lesionarse por:

Un incidente en el trabajo, como lastimarse la espalda al caerse, quemarse con un producto químico que le salpica la piel o lesionarse en un accidente de carro mientras hace entregas.

--o--

Exposiciones repetidas en el trabajo, como lastimarse la muñeca por hacer movimientos repetitivos, perder la audición debido a la presencia de ruidos fuertes y constantes.

 

2. P. ¿Cómo puedo evitar lesionarme en el trabajo?

R. Los empleadores en California deben tener un programa para la prevención de lesiones y enfermedades. El programa debe incluir capacitación para los trabajadores, inspecciones del lugar de trabajo y procedimientos para corregir inmediatamente condiciones inseguras. Infórmese y participe en el programa de su empleador e infórmele a su empleador acerca de condiciones inseguras. Si ellos no responden, llame a Cal/OSHA, la agencia estatal responsable de hacer cumplir las leyes de salud y seguridad.

3. P. ¿Qué debo hacer si me lesiono en el trabajo?

A. Reporte la lesión a su empleador informándole a su supervisor inmediatamente. Si su lesión o enfermedad se desarrolló con el tiempo, infórmelo tan pronto como se entere o usted cree que la lesión fue causada por su trabajo.

El informar de inmediato ayuda a evitar problemas y retrasos en recibir beneficios, incluyendo el cuidado médico que usted podría necesitar. Si su empleador no se entera de su lesión dentro de 30 días y esto le impide a su empleador investigar completamente la lesión y cómo fue lesionado, usted podría perder su derecho a recibir beneficios de compensación de trabajadores.

Reciba atención de emergencia si la necesita. Su empleador puede indicarle a donde dirigirse para el tratamiento. Infórmele al proveedor de atención médica que lo atiende que su enfermedad o lesión fue causada por su trabajo.

Llene un formulario de reclamo (http://www.dir.ca.gov/dwc/DWCForm1.pdf) y entrégueselo a su empleador. Su empleador debe darle o enviarle por correo un formulario de reclamo dentro de un día laboral después de enterarse de su lesión o enfermedad. Si su empleador no le entrega el formulario de reclamo, usted puede descargarlo de la página de formularios del sitio web de la DWC.

4. P. ¿Necesito llenar el formulario de reclamo (DWC 1) que me dio mi empleador?

R. Sí. Presentándole el formulario completo a su empleador abre su caso de compensación de trabajadores. Esto comienza el proceso para determinar todos los beneficios a los cuales usted podría calificar bajo la ley estatal. Aquellos beneficios incluyen, pero no se limitan a:

  • Una presunción que su lesión o enfermedad fue causada por el trabajo si no se acepta o niega su reclamo dentro de 90 días después de entregarle a su empleador el formulario de reclamo completo
  • Hasta $10,000 en tratamiento de acuerdo a las pautas de tratamiento médico mientras el administrador de reclamos considera su reclamo
  • Un aumento en sus pagos de incapacidad si llegan tarde
  • Una manera de resolver cualquier desacuerdo entre usted y el administrador de reclamos sobre si su lesión o enfermedad ocurrió en el trabajo, el tratamiento médico que recibe, o si recibirá beneficios de incapacidad permanente.

5. P. ¿Qué beneficios tengo el derecho a recibir?

R. El seguro de compensación de trabajadores proporciona cinco beneficios básicos:

  • Atención médica: Pagada por su empleador para ayudarle a recuperarse de una lesión o enfermedad causada por el trabajo
  • Beneficios de incapacidad temporal: Pagos si pierde salarios porque su lesión le impide hacer su trabajo habitual mientras se recupera
  • Beneficios de incapacidad permanente: Pagos si usted no se recupera completamente
  • Beneficios suplementarios por la pérdida de trabajo (si la fecha de su lesión es durante o después del año 2004): Vales para ayudar a pagar por capacitación o desarrollo de habilidades si no se recupera por completo y no regresa a trabajar para su empleador.
  • Beneficios por Defunción: Pagos que recibe su cónyuge, sus hijos u otros dependientes si usted muere de una lesión o enfermedad laboral

Asista a un seminario para trabajadores lesionados gratuito en una oficina local de la DWC para una explicación completa acerca de los beneficios de compensación de trabajadores, sus derechos y responsabilidades.

6. P. ¿Qué recursos están a mi disposición?

R. Sus Oficiales de Información y Asistencia (Information & Assistance- I&A) locales son un gran recurso y sus servicios son gratis. No están allí para representarlo como lo haría un abogado, pero ellos le ayudarán a entender cómo actuar en su propio nombre. Asista a un seminario para trabajadores lesionados gratuito en una oficina local de la DWC para una explicación completa acerca de los beneficios de compensación de trabajadores, sus derechos y responsabilidades. Usted puede hacer una cita con un oficial de I&A y hablar con ellos en privado a su conveniencia.

Además, hay mucha información en la página de internet de I&A en el sitio web de la DWC (http://www.dir.ca.gov/dwc/iwguides.html). Vea las hojas de información y guías para trabajadores lesionados. Las hojas de información proporcionan respuestas a preguntas hechas frecuentemente sobre cuestiones afectando a sus beneficios. Las guías le ayudarán a llenar formularios que puede necesitar para resolver algún problema con su reclamo en la oficina regional de la DWC local.

7. P. ¿Cómo puedo averiguar quién proporciona la cobertura de compensación de trabajadores para mi empleador u otro negocio en California?

R. En California todos los empleadores deben comprar una póliza de seguro de compensación de trabajadores de una aseguradora autorizada a escribir pólizas en California o ser auto-asegurados. La DWC no proporciona el seguro de compensación de trabajadores a los empleadores ni mantiene información sobre empleadores y sus respectivas aseguradoras. Para averiguar cuál aseguradora proporciona el seguro de compensación de trabajadores para un empleador específico, visite el sitio web de la Cobertura de Compensación de Trabajadores en California. La lista de empleadores auto-asegurados puede encontrarse en la página web de la Oficina de Planes de Auto-Seguro.

Más información acerca de la compensación de trabajadores puede encontrarse en la página web para trabajadores lesionados de la DWC.

8. P. Sé que contratistas independientes no son cubiertos bajo la compensación de trabajadores. ¿Cómo sé si soy realmente un contratista independiente?

R. No hay ninguna definición fija de este término. Las agencias responsables de hacer cumplir las leyes laborales y las cortes toman en cuenta varios factores al decidir si alguien es un empleado o un contratista independiente. Algunos empleadores clasifican erróneamente a empleados como contratistas independientes para evitar la compensación de trabajadores y otras responsabilidades de nómina. Simplemente porque un empleador le dice que es un contratista independiente y no necesita cubrirlo bajo una póliza de compensación de trabajadores, no lo hace cierto. Un verdadero contratista independiente tiene control sobre cómo se hace su trabajo. Usted probablemente no es un contratista independiente cuando la persona pagándole:

  • Controla los detalles o la forma de su trabajo
  • Tiene el derecho de despedirlo
  • Le paga un sueldo por hora o un salario
  • Hace deducciones para el desempleo o el seguro social
  • Suministra materiales o herramientas
  • Le requiere trabajar días u horas específicas

9. P. ¿Qué sucede con la información personal de un trabajador lesionado que se solicita en varios formularios de la DWC? ¿Se mantiene confidencial?

R. La división utiliza esta información únicamente para administrar sus deberes en reclamos de compensación de trabajadores. Por ejemplo, si un trabajador lesionado proporciona su número de Seguro Social (en total o en parte), la DWC lo utilizará como un identificador para asegurar que documentos correspondan al caso de compensación de trabajadores correcto. A menos que sea autorizado por ley hacerlo, la DWC no puede revelar las direcciones residenciales de trabajadores lesionados ni sus números de Seguro Social.

Por favor tome nota que alguna información de caso puede encontrarse utilizando la herramienta para buscar información pública de caso en el sitio web de la DWC.

10. P. ¿Qué información personal puede encontrarse en una búsqueda de información pública?

R. La herramienta de búsqueda muestra datos limitados del caso, tal como el nombre del trabajador lesionado, el número de caso, estatus del caso, ubicación de la corte, nombre del empleador, una descripción de la actividad del caso y las fechas correspondientes. Puede indicar las partes del cuerpo que fueron lesionadas pero no contiene los informes médicos ni cualquier documento del caso. La información proporcionada por esta herramienta de búsqueda está relacionada únicamente a casos en la unidad de adjudicación de la DWC y tiene la intención de agilizar el movimiento de los casos eficientemente en el sistema de las cortes. Cualquier persona que solicita acceso a esta información debe identificarse, indicar la razón por hacer la solicitud y está ordenada a no revelar la información a ninguna persona que no tenga derecho a ella.

Trabajadores lesionados deben estar conscientes de que una vez que una Solicitud para Adjudicación del reclamo se presenta, la información del caso, incluyendo los documentos del caso pueden revelarse bajo la Ley de Registros Públicos de California. Aún en esta circunstancia, la DWC no revela al solicitante la dirección y número de Seguro Social de un trabajador lesionado.

Encuentre más información acerca de principios fundamentales sobre la compensación de trabajadores en la hoja de información.


Acerca de cómo navegar el sistema de compensación de trabajadores


1: P. El sistema de compensación de trabajadores parece muy confuso. ¿Debo conseguir un abogado?

R. Esa es una pregunta que tiene que responder por sí mismo. La gran mayoría de los reclamos de compensación de trabajadores se resuelven sin problemas entre los trabajadores lesionados y los administradores de reclamos. Usted no está obligado a tener un abogado, aún si tiene algún desacuerdo con el administrador de reclamos.

Sin embargo, si su caso es complejo puede beneficiarse de tener uno. Su abogado no puede directamente cobrarle por sus servicios. Los honorarios de su abogado se pagarán de una parte de sus beneficios de compensación de trabajadores. Si usted decide no tener un abogado, el oficial de I&A en su oficina regional de la DWC local puede ayudarle con su reclamo. Aún si decide contratar a un abogado usted debe educarse sobre sus derechos y responsabilidades, estar en comunicación con su empleador y el administrador de reclamos y no tenga miedo de hacerles preguntas.

2: P. Estoy teniendo problemas en obtener mis beneficios. ¿De qué recursos puedo disponer?

R. Sus oficiales de I&A son un gran recurso y sus servicios son gratis. No están allí para representarlo, pero le ayudarán a entender cómo actuar por sí mismo. Asista a un seminario gratuito para trabajadores lesionados en su oficina regional local de la DWC para una explicación detallada sobre los beneficios de compensación de trabajadores, sus derechos y responsabilidades. También puede hacer una cita con un oficial de I&A para hablar con ellos en privado y a su conveniencia.

También puede encontrar mucha información en la página de I&A en el sitio web de la DWC. Vea las hojas de información y las guías para trabajadores lesionados. Las hojas de información proporcionan respuestas a preguntas hechas frecuentemente sobre cuestiones afectando sus beneficios. Las guías le ayudaránn a llenar los formularios que pueda necesitar para resolver algún problema en la oficina regional de la DWC local.

3: P. Estoy incapacitado y necesito ayuda para utilizar los servicios de la DWC. ¿Hay alguna ayuda disponible?

R. Sí. Si usted tiene una incapacidad y está utilizando los servicios de la División de Compensación de Trabajadores puede tener derecho a una adaptación razonable. Una adaptación razonable es la asistencia dada a las personas con incapacidades para promover la igualdad de acceso y participación en nuestros programas y servicios. Estos servicios incluyen la Junta de Apelaciones de Compensación de Trabajadores, La Unidad de Información y Asistencia, La Unidad de Capacitación y Regreso al Trabajo y la Unidad de Clasificación de Incapacidades. Usted puede encontrar más información acerca de las adaptaciones razonables, incluyendo cómo solicitar una, en la página de adaptación de incapacidad.

Para más información acerca de recibir una adaptación bajo La ley de Americanos con Incapacidades (Americans with Disabilities Act- ADA).

4: P. Además de los beneficios de compensación de trabajadores, ¿puedo obtener algún otro tipo de ayuda financiera?

R. Otros beneficios pueden estar disponibles. Estos incluyen:

  • Beneficios pagados por los gobiernos estatales y federales como el Seguro Estatal de Incapacidad (State Disability Insurance- SDI), el seguro de desempleo, y pagos del Seguro de Incapacidad del Seguro Social (Social Security Disability Insurance - SSDI)
  • Beneficios ofrecidos por los empleadores y sindicatos, como la licencia por enfermedad, seguro médico grupal, seguro por incapacidad de largo plazo (Long Term Disability- LTD) y planes de continuación de salario
  • Pagos si su lesión fue causada por alguien que no sea su empleador

5: P. ¿Cómo averiguo lo que está pasando con mi caso?

R. Si usted tiene un abogado, él o ella deben mantenerlo al corriente. Si usted no tiene un abogado, póngase en contacto con su oficina regional de la DWC local para un informe del estado de su caso. La DWC también tiene una central de llamadas a través de la cual se dirigen las llamadas a las oficinas locales. El personal de la central de llamadas también está totalmente capacitado para darle las actualizaciones sobre su caso.

6. P. ¿Si no estoy contento con mi abogado, puede despedirlo?

R. Si.


 

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